Wednesday, May 28, 2014

WORLDCLASS CORONA AL MEJOR BARTENDER DE PUERTO RICO





Jonatan Meléndez, Worldclass Puerto Rico Bartender del Año 2014

Luego de un día de competencia lleno de desafiantes retos que llevaron la mixología a su máxima expresión, Worldclass COMPETITION coronó al mejor bartender de Puerto Rico. El bartender Jonatan Meléndez del restaurante Santaella brilló ante los jueces con su talento, carisma y destreza en la barra, que le hicieron merecedor del título de Worldclass Puerto Rico Bartender del Año 2014. La sexta edición de la prestigiosa competencia de coctelería fina se llevó a cabo en el vestíbulo del hotel El San Juan Resort & Casino, de Isla Verde.


Los diez mejores bartenders de Puerto Rico que tuvieron la oportunidad de medir los conocimientos y técnicas adquiridos a lo largo de los seminarios del Worldclass COMPETITION, fueron: Jonathan Thomas de Central Steak House; Jonatan Meléndez de Santaella; Joey Fernández de Nonna; Edwin Borrero del Radisson Ambassador Plaza; Carlos Irizarry de La Factoría; Jorge Bush de Zest, en el Water Beach Club Hotel; Javier Rojas de Cocina Abierta; Sergio Reyes de Courtyard Marriott, Isla Verde; William Santiago de Olive Boutique Hotel y Manisha López del Condado Vanderbilt.

Jonatan Meléndez de Santaella, durante la competencia.

El panel de jueces expertos en la industria que tuvieron a su cargo la  ardua tarea  de evaluar a los competidores estuvo compuesto por: Paulo Figueiredo, reconocido mixólogo internacional y Embajador Regional de DIAGEO Reserve; Jaders Calcaño, Worldclass Puerto Rico Bartender 2009; y René Marichal, Chef del restaurante Salt Gastrobar.

Durante la primera ronda, Whisky Sensorial Challenge, los diez finalistas tuvieron que preparar cocteles que impactaran los cinco sentidos. Las 5 puntuaciones más altas pasaron a la segunda ronda, Market Challenge, donde se le dio a los bartenders Joey Fernández, Jorge Buch, Jonathan Thomas, Edwin Borrero y Jonatan Meléndez, $20 y 15 minutos para comprar ingredientes en el supermercado y crear un coctel llamativo.

Coctel 5 Golden Kings de Jonatan Meléndez

Finalmente, Joey Fernández y Jonathan Meléndez fueron los dos bartenders que sobresalieron con su talento y pasaron a la ronda final, Speed & Taste. En este reto, tuvieron que preparar seis cocteles diferentes en ocho minutos, manteniendo un alto nivel de calidad en sus creaciones y cautivando la atención de los jueces.
Durante seis meses, Worldclass educó a cientos de bartenders alrededor de la Isla en seminarios gratuitos sobre las últimas tendencias de la coctelería y los licores ultra-premium del Worldclass COLLECTION: los vodkas Ketel One y CÎROC, el tequila Don Julio, el ron Zacapa, la ginebra Tanqueray No. Ten y los whiskies escoceses Johnnie Walker.



Ahora, Meléndez tendrá la oportunidad de representar a Puerto Rico en la Final Global 2014, que se llevará a cabo del 20 de julio al 1 de agosto de 2014 en Londres, donde las competencias de Worlclass comenzaron por primera vez. Allí, se enfrentará a los 50 mejores bartenders del mundo para competir por el preciado título de Bartender del Año DIAGEO RESERVE WORLDCLASS.

Worldclass COMPETITION: Elevando el arte de la mixología

Durante los últimos cinco años, Worldclass COMPETITION se ha destacado por sus seminarios educativos para bartenders que laboran en bares y restaurantes Premium de Puerto Rico. Estos seminarios son libres de costo y están a cargo de talentos internacionales de la mixología y los embajadores de licores de lujo de DIAGEO Reserve: el vodka KETEL ONE, el vodka CÎROC, la ginebra TANQUERAY No.TEN, el tequila DON JULIO, el ron ZACAPA, y el whisky escocés JOHNNIE WALKER Blue Label.
La fase educativa de la plataforma les brinda las herramientas a los bartenders  para medir sus  talentos en la competencia local, donde sólo el mejor tendrá la oportunidad de representar a Puerto Rico en la competencia internacional DIAGEO RESERVE Worldclass Bartender of the Year 2013, durante el mes de julio.

En la primera edición de la competencia, Jaders Calcaño del Hotel Intercontinental tuvo la oportunidad de representar a Puerto Rico en Londres, donde se midió ante los mejores 18 bartenders del mundo. Arnaldo Hernández, bartender del Hotel Intercontinental, representó la Isla ante los mejores 24 bartenders en Worldclass 2010, que se celebró en Atenas, Grecia. En su tercera edición, le tocó el turno a Roberto Berdecía del Restaurante Piropo, quien nos representó en Worldclass 2011 en Nueva Delhi, India, ante 34 de los mejores bartenders globales, y alcanzó la cuarta posición entre los países competidores de Latinoamérica y el Caribe.En La cuarta edición, Leslie Cofresí nos representó en la Final Global de Diageo Reserve Worldclass en Rio de Janeiro, donde deslumbró a los jueces en la competencia global, alcanzando una histórica tercera posición entre todos los bartenders de la región de Latinoamérica y el Caribe.

En julio del año pasado, Mario Seijo obtuvo el título regional de Bartender del Año DIAGEO RESERVE WORLD CLASS 2013 de Latinoamérica y el Caribe. También hizo historia al convertirse en el primer latinoamericano en alcanzar la ronda final en la competencia, y se posicionó como uno de los mejores cuatro bartenders del mundo, al quedar entre los “Cuatro Finalistas”.


Worldclass es presentado en Puerto Rico por Diageo, empresa líder de licores en el mundo, junto a la distribuidora Méndez y Co. Para más información sobre la quinta edición de Worldclass, puede visitar su página oficial en Facebook, www.facebook.com/worldclasspuertorico, donde la comunidad de Worldclass en Puerto Rico se mantiene comunicada.

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Thursday, May 15, 2014

Chef Lorraine Colón: Pura pasión por la comida




Chef  Lorraine ha sido inspiración y apoyo para muchos en la industria gastronómica. Fue por eso que quisimos saber un poco más de esta talentosísima chef y compartirlo con ustedes.

Le preguntamos: ¿De dónde viene tu pasión por la comida? ¿Quién te influenció? Es sencillo: soy una comelona. La clave es siempre tener hambre. Sin duda, mi mamá me hizo amar la comida ya que se pasaba ofreciéndome cosas de comer. Recuerdo que las reuniones de mi familia  giraban en torno a la comida; nos sentábamos a la mesa y disfrutábamos de todo lo que implicaba (la comida).

También hacia diferentes comidas para agradar a mi papá”, nos dijo. Explica que después de todo, la sensación más bonita cuando se cocina es esa, agradar a los demás, ya que en el plato se plasma lo que se siente.

Chef Lorraine quería ser doctora. Comenzó a estudiar medicina, pero se aburrió. Esto la llevo a trabajar en una agencia de publicidad y mercadeo, perotampoco era lo que le llenaba. Quería un trabajo fun. Comencé a trabajar en un hotel como cocktail waitress, aún sin saber cómo agarrar una bandeja, pero para ese tiempo ofrecían cursos para certificarse y yo aproveché y los tomé”, nos comentó.

Luego de esto, la carismática chef comenzó a estudiar en la Universidad del Este, donde obtuvo un bachillerato en Artes Culinarias. Hizo su práctica en el  restaurante Vineyard del Hotel Ritz Carlton en Isla Verde. Al poco tiempo, pasó a ser la primera mujer chef del Bankers Club.

Actualmente, Chef Lorraine corre su propio negocio de servicios culinarios: Always Fabulous Food, en el que ofrece catering privados, maridajes, talleres y clases privadas.


Mamá Lorraine, como cariñosamente le llaman, ha sido mentora de muchos. Nos dijo: una de las razones por las que estoy donde estoy fue gracias a que alguien creyó en mí y me impulsó”. Por eso cree fielmente en identificar talentos en sus seguidores y ayudar a fomentarlos. Apuntó también a varias cualidades que son muy importantes para que un chef sea exitoso en la cocina, entre ellos: curiosidad, disciplina, respeto. Además enfatizó que los nuevos chefs no pueden tener miedo a preguntar; eso es parte del proceso de aprendizaje.

Su recomendación a todos los chefs emergentes, y los que ya están en el campo es que no pierdan su norte", y les aconseja… “when you get lost, go back to basics. Hay una presión entre los chefs de estar visibles y esto hace que se pierdan, nos comenta.

Sin embargo, Chef Lorraine siempre está en elspotlight; aunque este no sea su propósito. Su enfoque la ha llevado a ser miembro de la prestigiosa asociación Chaîne des Rôtisseurs, cuya membresía es por invitación, en la que comparte con un selecto grupo de chefs a nivel internacional.

Para concluir nuestra entrevista, le preguntamos a Chef Lorraine si piensa que todavía se discrimina contra la mujer en la industria culinaria. Nos contestó que hay muchas mujeres chefs, pero la realidad es que sus responsabilidades fuera de la cocina son un impedimento para que muchas de éstas puedan ser exitosas en tan demandante profesión. También nos enfatizó que "todavía hay muchos empleados varones que recienten que una mujer les dé órdenes.

Chef Lorraine es un ejemplo a seguir para muchos en la industria. Ella es muestra de pasión, compromiso y dedicación a lo que realmente ama: cocinar porqueits all about food!.

Un poco más de Chef Lorraine

Lugar favorito para hacer turismo: “…donde quiera que se coma bien."

Plato favorito: varío todos los días

Restaurante preferido: en Puerto Rico: José y José; en New York: Jean George

Chef preferido: Augusto Escoffier

¿Trago o vino?: ¡Champagne!

Instrumento favorito en la cocina: un buen cuchillo

Ingredientes que no pueden faltar en su cocina: especias

Libro favorito: You eat what you are, de Thelma Barer-Stein, y Larousse Gastronomique


Música favorita: "Rock clásico, PitbullDepende del mood".




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Wednesday, May 7, 2014

TODO LISTO PARA PUERTO RICO RESTAURANT WEEK

Jonathan Thomas PRR



¡Regresa Puerto Rico Restaurant Week™!
El evento se llevará a cabo del 14 al 20 de mayo de 2014

La celebración gastronómica de 7 días, ofrece menús fijos de almuerzo y cena en 40 de los mejores restaurantes en Puerto Rico.

 Puerto Rico celebrará su tercera edición de Restaurant Week del 14 al 20 de mayo. Los mejores restaurantes de Puerto Rico estarán ofreciendo menús fijos de cena incluyendo opciones de aperitivos, platos principales y postres por $28 o $38. Por primera vez, muchos de los restaurantes participantes también ofrecerán menús fijos de almuerzo por $14 o $19. El impuesto y la propina no están incluidos en los precios. “Restaurant Week es la oportunidad ideal para visitar los mejores restaurantes a precios exclusivos y apoyar la industria culinaria de Puerto Rico,” señaló Paulina Salach, organizadora de Puerto Rico Restaurant Week.
PRRW Conferencia de Prensa


Los restaurantes participantes incluyen:
 1919
Central Steakhouse
Bar Gitano
Bistro de París
Blonda
Bodega Las Tablas
Budatai
C.Bar
Casa Lola
Casita Miramar
Di Parma
Eighty20 Bistro
El Livin
El Picoteo de Tapas
En Boga
Il Perugino
L’Osteria
La Jaquita Baya
La Vista
Laurel
Lemongrass
Mango’s
Molasses
Morton’s
Nonna 
Oliva
Pamela’s
Papillon
Perla
Rosa Mexicano
Salt Gastrobar
Santaella
The Eclipse
The Garden
The Ocean Bar & Grill
Trás-Patio
Trattoria Italiana                      
Voga
Waffle-Era
Zest

Para fomentar la sostenibilidad y apoyar la industria agrícola, la mayoría de los chefs han integrado ingredientes locales en sus platos. Chef Juan Camacho expuso que “durante Puerto Rico Restaurant Week, estamos exponiendo lo que hacemos a diario, usando ingredientes locales y mostrando nuestro compromiso con Puerto Rico.”

“Es esencial que apoyemos a nuestros agricultores y compremos productos locales siempre que sea posible, para así ayudar a que Puerto Rico sea auto-suficiente y se nutra de productos saludables,” comentó Gustavo Antonetti, Presidente de Kinori Group, compañía organizadora del evento.

Este año se añaden al evento las marcas de lujo de Ketel One y Johnnie Walker. La gran mayoría de los restaurantes estarán ofreciendo un menú de coctelería elaborados con estas marcas para complementar los menús de almuerzo y cena.

El evento incluirá 40 restaurantes en Puerto Rico incluyendo las áreas de: San Juan, Santurce, Condado, Miramar, Ocean Park, Isla Verde, Humacao, Río Grande e Isabela.  A diferencia de eventos culinarios tradicionales, Puerto Rico Restaurant Week se lleva a cabo simultáneamente en cada restaurante.  Es una oportunidad perfecta parar cenar afuera y degustar platos creativos.

La alianza con la línea aérea JetBlue y la Compañía de Turismo de Puerto Rico, junto con las afiliaciones hoteleras,  traerá un aumento a la economía durante la temporada baja de turismo y apoyará la misión de PRRW de continuar posicionando a Puerto Rico como un destino culinario de primera clase. Por su parte, el Director de Eventos Especiales de la Compañía de Turismo de PR, Pedro Ramos indicó que “El mercado culinario es de suma importancia para nuestra Isla ya que somos un destino estrella de la gastronomía.”
Para participar de Puerto Rico Restaurant Week solo hay que visitar la página del evento, www.PRrestaurantweek.com donde encontrarán los restaurantes participantes y los menús que estarán ofreciendo.  Las reservaciones son necesarias.

Puerto Rico Restaurant Week™ es organizado por Kinori Group, una compañía comprometida con Puerto Rico y su industria culinaria.  Los auspiciadores de PRRW incluyen, JetBlue, la Compañía de Turismo de Puerto Rico, Metro Puerto Rico, Liberty, San Juan Ciudad Patria, Tactical Media Group, Meet Puerto Rico, Ketel One, Johnnie Walker, Magic 97.3, RondaPro, Porto Capital, El San Juan Marriott Resort & Stellaris Casino y el San Juan Water Beach Club Hotel.

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Para más información y para coordinar entrevistas con los organizadores y/o chefs, favor de contactar a:
Paulina Salach
Kinori Group
787.249.4488

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Riquísimo PR: May 2014

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Riquísimo PR